Rusia se retira de la estación espacial y colaborará con China en la Luna

Rusia ha anunciado que quiere poner fin a más de veinte años de relación con Estados Unidos en la Estación Espacial Internacional (EEI) en un momento en que ha iniciado un noviazgo con China con vistas a un futuro programa de exploración lunar. La decisión afectará a la Agencia Espacial Europea (ESA), socio minoritario de la estación espacial, y por lo tanto a España como estado miembro de la ESA.

“Debemos informar honestamente a nuestros socios sobre abandonar la EEI en 2025”, declaró la semana pasada Yuri Borísov, viceprimer ministro ruso, en un encuentro al que asistió Vladimir Putin, según informó el 18 de abril la televisión estatal Rusia 1. Tres días más tarde, el director general de la agencia espacial rusa Roscosmos, Dmitri Rogozin, anunció su objetivo de tener una estación espacial propia en órbita en 2030, informó Reuters.

El anuncio llega después de que Rusia rechazara el año pasado el ofrecimiento de unirse al programa de exploración lunar Artemis, liderado por la NASA. En lugar de esto, Rusia firmó un memorándum de entendimiento con China el pasado 9 de marzo para desarrollar una base lunar.

Este acuerdo se produce en un momento en que Rusia ha reforzado su relación con China después de que hayan aumentado sus tensiones con Estados Unidos y otros países occidentales. Pese a las dificultades entre gobiernos desde las sanciones impuestas a Rusia a raíz de la anexión de Crimea en 2014, los astronautas de los países socios de la EEI han seguido colaborando sin problemas en misiones espaciales.

Pero la era de la EEI, un mastodonte de 420 toneladas que orbita alrededor de la Tierra a 410 kilómetros de altitud, está llegando a su fin. Con sus primeros módulos en órbita desde 1998, algunos de sus componentes dan muestras de obsolescencia. Para las agencias espaciales, la exploración de la Luna representa la próxima frontera de las misiones tripuladas después de la época de las estaciones espaciales que se encuentran en órbita terrestre baja.

El convenio vigente entre los socios de la EEI (EE.UU., Rusia, Canadá, Japón y la ESA) expira en 2024. De ahí que Rusia no se plantee retirarse del proyecto antes de 2025.

La fecha de la retirada de Rusia de la EEI aún no es oficial. Si se retira en 2025, como sugirió Borísov, se abriría un paréntesis de varios años antes de que la nueva estación espacial rusa pudiera entrar en servicio.

“Las pausas son fatales para los vuelos tripulados”, escribió el lunes en Facebook Dmitri Rigozin, de Roscosmos. Para que sus astronautas pudieran seguir volando, a Rusia le quedarían dos opciones: o continuar unos años más como socio de la EEI o sumarse al programa chino de vuelos tripulados.

La astronauta Samantha Cristoforetti, de la Agencia Espacial Europea, en la Estación Espacial Internacional
 ESA

Fuente: LA VANGUARDIA

Publicado por Roque

Cubano-Español, mi opinión es simplemente eso.

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